07 juni 2023

När talibanerna tog över stad efter stad i Afghanistan sommaren 2021 förstod Mohammad Sajjad Afsharzada att han måste fly för sitt liv. Nu är han i Sverige där Linköpings universitet tagit emot honom genom det internationella nätverket Scholars at risk. Men framtiden för honom och hans fru är oviss.

Man som ser bekymrad ut sittande vid ett fönster.
Om jag stannat i Afghanistan hade talibanerna dödat mig, säger Mohammad Sajjad Afsharzada. Anna Nilsen

Från sitt tillfälliga kontor på avdelningen för Socialt arbete har Sajjad en vacker utsikt över Norrköping och Motala Ström. Det är långt till Afghanistan, men tankarna far hela tiden mellan det gamla livet och det nya.

–Det är många känslor. Ibland är vi ledsna, ibland glada, konstaterar han.

Sedan i februari har han en ettårig tjänst på Linköpings universitet genom Scholars at risk (SAR) - ett internationellt nätverk av universitet som åtagit sig att stödja den akademiska friheten världen över, bland annat genom att ta emot forskare som riskerar att fängslas eller dödas i sitt hemland. LiU är nybliven medlem och Sajjad är den förste som universitet tar emot. Tillsammans med sin fru har han fått lägenhet i Norrköping. Hon är utbildad i familjerätt men är just nu hemma i väntan på att få ett personnummer.

En turbulent tid

På mindre än två år har deras tillvaro totalt vänts upp och ner. Innan de kom till Sverige undervisade Sajjad på universitetet i Herat i nordvästra Afghanistan. Huvudstaden Kabul ligger två timmar bort med flyg. Han arbetade med forskning, höll i utbildningsprojekt på skolor och parterapi på en mottagning. Det var ett bra liv säger han. Men 2021 tog talibanerna tillbaka makten efter att de USA-ledda trupperna lämnat landet och de nya makthavarna godtar inte psykologi som vetenskap. Det drabbade Sajjad och hans kollegor.

–De anklagade oss för att sprida värdelös och skadlig kunskap och för att vilseleda folk. Eftersom jag undervisade i par- och familjeterapi sade de åt mig flera gånger att sluta. När jag vägrade hotade de att döda mig. Till slut övertalade min familj mig att fly till Iran.

Där stannade han och hans fru i ett och ett halvt år tills möjligheten att åka till Sverige dök upp. Många andra i hans familj har också flytt och är utspridda över världen. Två bröder är i Nederländerna, en farbror i Tyskland och två syskon finns i Iran. Kvar i hemlandet finns mamma, pappa, en syster och en bror.

Saknad, sorg och tacksamhet

Två män dricker te vid ett bord.Sajjads mentor, Axel Ågren, bjuds på afghansk, saffrandsdoftande, dryck. Foto Anna Nilsen Han kommer från en lite ovanlig afghansk familj. Föräldrarna är inte själva universitetsutbildade men de har alltid haft ett mycket öppet sinnelag och gett sina barn frihet, berättar han. Alla syskonen har själva fått välja väg i livet: en är kirurg, några har valt konstnärliga yrken, en annan är psykolog precis som Sajjad.
Han pratar med familjen varje dag i telefon. Föräldrarna är förstås mycket ledsna. De har berättat att talibanerna varit hemma hos dem och letat efter Sajjad. Men mitt i all sorg och saknad är han tacksam för det stöd han fått i Sverige.

På universitetet har han fått två mentorer som ska hjälpa honom till rätta på universitetet och i samhället. En av dem är Axel Ågren vid avdelningen för Socialt arbete på Institutionen för kultur och samhälle (IKOS).

–Vi har ordnat några kvällsaktiviteter och sedan är det ju också en del praktiska saker. Jag hjälpte honom med elabonnemanget till exempel. Han är ju också i sluttampen av sin avhandling och då måste ju allt runt om funka, man måste trivas och få stöttning av kollegor.

Beredd att dra vidare

Nytt land, en främmande kultur och ett främmande språk. Ovissheten kring vad som ska hända om ett år när tjänsten på Linköpings universitet tar slut och samtidigt doktorsavhandlingen som ska skrivas. Det är en del att tampas med på samma gång. Samtidigt tycker Sajjad att han och hans fru anpassar sig bra. På fritiden kan de gå på stan, åka till simhallen eller ut i naturen. Trots problemen glömmer han inte att le och njuta av vårens ankomst.

Man på takterrass med stadsutsikt.Sajjad är glad att värmen äntligen kommit till Sverige. Foto Anna Nilsen Han hoppas att Afghanistan en dag ska bli fritt, att folket ska bli fritt och att han själv då ska kunna återvända. Fram till dess har han ett litet hopp om att få stanna i Sverige men är fullt beredd på att han och hustrun måste dra vidare. Som utbildad psykolog är han van vid att granska både egna och andras beteenden. Kunskapen har förändrat honom till det bättre säger han.

–Jag älskar psykologin för att den försöker hjälpa människor. Jag tycker om att prata med studenterna och att få dem att tänka efter. Jag pratar med dem om vad som är ett bra beteende.

Och han ger en grundläggande definition på vad det är:

–Döda inte en annan människa.

Fakta: Scholars at risk

Grundat 1999

Grundades vid Chicagos universitet 1999. Sedan 2003 finna huvudkontoret New York.

650 medlemmar

Idag har över 650 lärosäten i över 40 länder anslutit sig. LiU blev medlem 2021.

Ett års fristad

Forskare på flykt kan erbjudas tjänst i upp till ett år. LiU kan ta emot ett par forskare per år.

Scholars at risk vid LiU

Senaste nytt från LiU

Linköpings Studentsångare går i fängelse

I tre terminer har Jakob Grubbström som frilansare lett körsång med intagna på Skänningeanstalten. Som Director Musices på LiU tar han nu Linköpings studentsångare med sig in i fängelset.

Studenter på campus.

Ökat söktryck till LiU

Intresset för att studera vid LiU ökar, i flera fall rejält. Det visar siffrorna när anmälan till höstterminen stängde vid midnatt den 15 april.

Två forskare i lab.

Ett atomlager guld – LiU-forskare skapar guldén

För första gången har forskare lyckats skapa ark av guld som endast är ett atomlager tjockt. Enligt forskarna från LiU får guldet nya egenskaper som kan göra det lämpligt för bland annat framställning av värdefulla kemikalier.